Entrevista a Of Fire 'somos una banda de directo y queríamos que el álbum sonara como tal'

julio 01, 2019


Of Firre photo band
Foto: Tine Engström


Death Metal Sueco Old School  puro y duro es lo que vienen haciendo desde Suecia 'Of Fire', así que unas semanas antes del lanzamiento de su tercer álbum "Dräparen" (puedes leer aquí la reseña) nuestra compañera Sofía entrevistó a Robin, (vocalista) que gustosamente nos explicó los detalles del nuevo trabajo de la banda.




Por Sofía Brenner



ESP.

¡Hola! Muchísimas gracias por la entrevista. Ya mismo vais a sacar vuestro tercer álbum. ¿De dónde viene el nombre? ¿Podrías explicarnos algo sobre el arte de la portada, el diseñador, simbolismo, etc?


El nombre “Dräparen” es un antiguo nombre sueco que significa “lobo”, pero su significado actual es “asesino”. El material gráfico está diseñado por un hombre ruso increíble llamado Kirill Semenov

En el norte del mundo, durante los tiempos de hambruna entre finales de 1700 hasta finales de 1800 o principios de 1900, era muy duro vivir en Escandinavia, un mundo pobre y congelado. Si, por ejemplo, tenías vacas, las protegías con tu vida porque te daban comida. La guerra entre el hombre y el lobo comenzó aquí. El lobo perdió y casi se extingue. Es comprensible cuando se trata de protegerse a uno mismo, pero fue demasiado lejos debido a la avaricia del hombre, y todavía en el S.XXI sigue siendo igual.

El lobo es sagrado y representa lo salvaje, lo protege, pero ahora el lobo está de nuevo casi extinto en la zona norte del mundo. O estás de parte de lo salvaje o en contra de ella. Hay muchas historias sobre “Dräparen”, por eso es un título evidente para el álbum, al menos para nosotros. Y al ser Kirill de Rusia y de la gran taiga que nos conecta, pensamos que era la persona adecuada para nosotros.



La temática del álbum es antiguas historias tradicionales de Suecia y folclore sueco. a la hora de escribir las letras, ¿quién suele escribirlas? ¿Robin, o participan también otros miembros?

Sí, soy yo quien escribe las letras, pero siempre con la opinión de los otros. La primera canción “Stockholm Blodbad” es un evento que ocurrió aquí en el casco antiguo de Estocolmo, en 1520. Todavía se puede leer mucho sobre ello y aún hay señales de lo ocurrido aquí. Cientos de hombres fueron torturados y asesinados en una plaza y su sangre inundó las calles.

Otra canción, “Satanic Warfare”, habla sobre cuando las cruzadas cristianas destruyeron nuestras creencias y cultura paganas, pero no son solo antiguas historias. También hay historias sobre antiguos trenes fantasma en los túneles de Estocolmo, sobre nuestra central nuclear nacional “Forsmark”, por ejemplo. Pero en general es todo antiguo folclore sueco, hechos e historias.



¿Cómo fue la grabación del álbum? ¿Dónde lo grabasteis?

Todo salió sin problemas, lo grabamos juntos en Estudios Sunlight con Tomas Skogsberg, tal como hicimos con los otros dos álbumes. A diferencia de las otras ocasiones, esta vez no estábamos tan preparados, teníamos ideas y más o menos teníamos las letras. Queríamos dejar que fluyera y componer las canciones según fuera saliendo, somos una banda de directo y queríamos que el álbum sonara como tal. También fue por eso por lo que lo grabamos en un estudio en directo. Es la mejor decisión que hemos tomado. Nos encanta el álbum y estamos muy orgullosos de “Dräparen”.



Tocáis Old School Death Metal Sueco, ¿podéis contarnos qué equipo usasteis para grabarlo? ¿Os mantenéis fiel al sonido del buzzsaw?

Sí, supongo, pero todos crecimos tocando en bandas en lugar de yendo a conciertos, y toda la idea de la banda es hacer algo nuevo y procurar no aferrarnos a etiquetas, sino mantener la buena esencia de lo antiguo, como el sonido del Boss HM-2 Buzzsaw al máximo. Siempre vamos a explorar nuevos sonidos ya que nuestras influencias son muy amplias.




Volviendo al pasado, contadnos un poco sobre cómo nació la banda y sobre vuestras primeras influencias.

La banda al principio era solo un proyecto, ni siquiera una banda. Yo ni estaba en la banda entonces, me tomé un año de descanso porque quería centrarme en otras cosas en la vida. Pero escuché que Jonathan y Anders (nuestro antiguo guitarrista) habían vuelto a tocar, y eso hizo que quisiera volver a componer música con antiguos amigos. En seguida compusimos canciones y salió tan bien, que nació OF FIRE. Dimos un concierto en una sala local y tras eso contactamos con Tomas Skogsberg y empezamos a pensar en nuestro primer álbum, “Carnage Fever”.



No podemos hablar del Death Metal sueco sin nombrar a bandas como Entombed, Dismember o Unleashed entre otras. ¿Cómo veis la escena sueca hoy en día en cuanto a la época en la que surgieron estas bandas?

En realidad no hay nada nuevo en la escena del Death Metal, es sobre todo volver a usar lo antiguo y, de hecho, los grupos antiguos vuelven a ser populares. Pero hay algunas bandas en la escena underground que dan mucho que hablar.



Leímos que Martin (a pesar de haber grabado el álbum) dejó la banda, y que ya tenéis un bajista nuevo. ¿Cómo ha sido su adaptación?

Sí, Martin no tenía ni tiempo ni esfuerzos para la banda, tenía otras prioridades como su familia y su carrera profesional, lo cual respetamos completamente. Aún mantenemos el contacto y no hay malos rollos. El nuevo chico, “Borka”, ha estado involucrado de forma interrumpida en la banda durante bastante tiempo. Por ejemplo, actúa como asesino en nuestro segundo video, “Blasphemy”. Participó como cantante invitado en la canción “Straight from the grave” en la fiesta de lanzamiento de nuestro segundo álbum, “Death do us all”, y hemos sido amigos desde siempre. Además, toca el bajo con nuestros hermanos de Wormwood. Así que se ha adaptado genial, pega en la banda y es definitivamente la persona que buscábamos. Estamos más que contentos y es más divertido ahora, nos trajo la energía que necesitábamos y estamos muy agradecidos de tenerlo en el grupo.



“Dräparen” será vuestro primer álbum bajo el sello Art Gates. ¿Cómo ha sido trabajar con ese sello español?

Está yendo bien, nos ayudan mucho con las cosas que no entendemos. Fue un poco difícil entendernos los unos a los otros, pero ahora va todo bien siempre que haya buena comunicación.



¿Habéis planeado ya un tour?

No, todavía no, pero estamos trabajando en ello y planeando un tour para este otoño. Hemos estado en Europa del Este, Rusia y Alemania antes, pero queremos ir por centro Europa y por la parte oeste esta vez.


Nunca habéis tocado en España. ¿Tenéis pensado venir en el futuro?
Nos encantaría visitar España y desatar un poco de la furia del Death Metal sueco. Como he dicho antes, estamos trabajando en un tour y esperamos que España nos quiera, ya veremos



Muchas gracias por vuestro tiempo. Si queréis decirle algo a vuestros fans, o explicarles por qué deberían escuchar el nuevo álbum de Of Fire, ¡adelante!

¡Gracias por contar con nosotros! Aseguraos de escuchar “Dräparen”, que verá la luz este 28 de junio. Es una patada en la cara llena de la furia del Death Metal sueco. ¡Gracias!


¡Muchas gracias y buena suerte con el nuevo álbum!







ENG.


Hello! Thank you very much for this interview. You are close to release your third album, so we were wondering where the name of your album comes from and if you could explain a bit about the artwork, designer, symbolism...?

The name “Dräparen” is an old Swedish name for the Wolf; its actual meaning is the slayer. The artwork is made by a marvellous Russian guy called Kirill Semenov. In the north part of the world, during the starvation time between the late 1700s onto the end of 1800s, early 1900s, living in Scandinavia was very hard, a frozen poor world. 

Back then, if you had some cows, for example, you guarded them with your life because they provided you with food. The war between man and wolf started here, and the wolf lost and was almost extinct. It’s understandable as far as protecting your head at the time, but it went too far. Men got too greedy and now in the 2000s it’s still the same. The wolf is sacred and stands for the wild, protecting it. But now the Wolf is almost extinct once again here in the north part of the world. Either you stand with the wild or you are against it. There are many stories about “Dräparen” therefore it’s an obvious title for the album, at least for us. And Kirill being from Russia and the Great Taiga, which connects us, was just right guy for us.



The theme of the album is about old traditional Swedish stories and Swedish folklore. When writing the lyrics, who is the person that usually writes them, do the rest of the members participate too?


Yes, it’s me  who writes the lyrics, but I always take into account the opinion of the guys. Yes, that is mostly correct. 

The first song “Stockholms blodbad” is an actual event that took place here in the Old Town of Stockholm, 1520. You can still read a lot about it and there are still signs of it left here today. 

A couple of hundred men were tortured and killed on a square and the blood flooded the streets. Another song, “Satanic Warfare”, is about when the Christian Crusades destroyed our pagan beliefs and culture. But it’s not only old stories. There are also stories about old ghost trains in the subways of Stockholm, about our national nuclear plant "Forsmark", for example. But it’s all mostly about old Swedish folklore, happenings, and stories.



How was the recording of the album, where did you recorded it?

It went smooth, we recorded it in Studio Sunlight together with Tomas Skogsberg, as we also did with the other two previous albums. Unlike before, we were not so prepared this time, we just had ideas, and roughly done with the lyrics. We wanted to just go with the flow and arrange the songs as it went along, we are a live band and wanted the album to feel alive. Also cause of that we recorded it live in the studio. It’s the best decision we have ever made. We love the album and we are damn proud of "Dräparen"



You play Old School Swedish Death Metal: What equipment did you use to record it? Are you faithful to the Buzzsaw sound?

Yes, I suppose, but we all grew up playing in bands rather than going to shows, and the whole idea of the band is to make something new, not being hard on being labelled, but keeping the good stuff from the old, like the Boss HM-2 buzzsaw with everything on max. We will always explore new grounds as our influences are very divided.



Going back in time, tell us a bit about how the band was born and what your first influences were.

The band was at first just a project, in fact not even a band. I wasn’t even in a band at the time, I had a year off because I just wanted to focus in other things in life. But i heard from Jonatan and Anders (our previous guitarist) that they have started playing again, and that triggered me to start making music again with my old friends. We instantly wrote songs and it felt so right, so OF FIRE was born. We did a gig at a local venue and after that we contacted Tomas Skogsberg and started planning our first album, "Carnage fever”.



We can’t talk about Swedish Death Metal without naming bands like Entombed, Dismember or Unleashed among others. How do you see the Swedish scene today regarding the time in which these bands were born?


There’s nothing new in the death metal scene really, it’s mostly reusing the old and, in fact, old bands are popular again. But there are some bands in the underground that are the source of much talk.




We read that Martin (despite recording the album) left the band, and that you already have a new bass player. How was his adaptation to the band?

Yes, Martin no longer had the time and effort for the band, he had other priorities like his family and working career which we fully respect. 

We still have contact and there is no bad blood. Our new guy, "Borka", has been involved in the band on and off for quite a while. For example, he plays a role in our second video "Blasphemy" as a killer. He did guest vocals on a song "Straight from the grave" at our release party for our second album, "Death do us all", and been friends with us since like forever. 

He also plays the bass with our fellow brothers in Wormwood. So he has adapted really good, he fits in the band right away and he is totally the guy for us. We are more than happy and its more fun now, he brought just the right energy into the band and we are very grateful for finally having him in the band.



“Dräparen” will be your first album with Art Gates Records. How was working with this Spanish label?

Its working good, they are very helpful with things we don’t understand. It was a little hard to understand each other but now it’s working great while we have a good communication.



Have you planned a tour already?

No, not yet, but we are working on it and planning to go on tour this Autumn. We have been to East Europe, Russia and Germany before and we want to go for the central or West side of Europe this time.



You have never been to Spain on tour, will you come to Spain in the future?

We would love to visit Spain and unleash some Swedish death metal fury! As said before, we are working on a tour and hopefully Spain wants us, we'll see.



Thank you very much for your time, if you want to say something to your fans or explain why they should listen to your new album, go ahead!

Thanks for having us! Be sure to listen to "Dräparen", which is released this Friday 28th of June. It’s a boot in the face filled with Swedish death fury! Cheers!



Thank you very much. Good luck with the new album!

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